癌症是什么?

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癌症在医学领域是指一类能导致细胞异常生长和扩散的疾病。癌细胞通常会形成恶性肿瘤(malignant tumor)。这种肿瘤的生长不可控制,会侵袭到其周围的组织,影响这些组织的功能与作用,最终导致健康细胞的死亡。癌细胞能够转移(metastasize)——也就是说,能够通过血液和淋巴系统扩散到身体的其他部位并产生新的恶性肿瘤。任何年龄的人都可能患癌症。在美国,癌症是导致成年人死亡的第二大疾病,仅次于心脏病,也是导致5岁到14岁的儿童死亡的第二大原因,仅次于意外事故。

癌症是什么?
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乳腺癌已经越来越受到全世界的关注

癌症大约可分为100多种,在癌细胞生长和扩散方面各有不同。通常人们根据癌细胞发生的身体组织来给癌症进行分类。例如,上皮组织癌症(Carcinomas)是指由上皮组织细胞(上皮组织细胞用于形成皮肤的外层细胞和身体器官及体腔的外层)向身体其他部位转移的癌症。大多数形式的癌症都属于上皮组织癌,包括肺癌、结肠癌、乳腺癌、前列腺癌、皮肤癌和子宫癌等。肉瘤(Sarcomas)是产生于相连组织间的癌症。这种癌症多发于骨组织和肌肉组织。血癌(Leukemias)是指产生于造血组织的癌症。淋巴瘤(Lymphomas),如淋巴肉芽肿病,是产生于淋巴系统的癌症。

请继续阅读下节,了解癌症的诱因。

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